Z powodu koronawirusa zmarł najstarszy biskup na świecie

21 czerwca w Chile zmarł najstarszy biskup katolicki na świecie. Pod koniec maja zaraził się koronawirusem. We wrześniu skończyłby 105 lat.

Emerytowany metropolita La Sereny abp Bernardino Piñera Carvallo urodził się 22 września 1915 r. Studiował medycynę w Paryżu, a w Cleveland w USA odbywał specjalizację lekarską. Po 6 latach podjął studia teologiczne i w 1947 r. przyjął święcenia kapłańskie w archidiecezji Santiago de Chile.

Był asesorem generalnym Akcji Katolickiej i asesorem krajowym Stowarzyszenia Katolickiej Młodzieży Żeńskiej, a także wicerektorem stołecznego uniwersytetu katolickiego. W 1958 r. Pius XII mianował go biskupem pomocniczym diecezji Talca. Dwa lata później z nominacji Jana XXIII został ordynariuszem diecezji Temuco. Uczestniczył w czterech sesjach Soboru Watykańskiego II (1962-1965) i w dwóch zgromadzeniach Synodu Biskupów (1967 i 1980).

W 1977 r. zrezygnował z kierowania diecezją po wyborze na sekretarza generalnego konferencji episkopatu Chile. W 1983 r. Jan Paweł II mianował go metropolitą La Sereny. Od 1984 do 1987 r. przewodniczył chilijskiej konferencji episkopatu, organizując w tym czasie wizytę papieża w Chile. W 1990 r. przeszedł na emeryturę.

W ostatnich latach życia stał w centrum skandalu pedofilskiego w Kościele w Chile. Najpierw w 2018 r. oskarżono go o krycie przez lata przypadków wykorzystywania seksualnego, jakiego dopuszczał się jego następca w La Serenie abp Francisco José Cox Huneeus (usunięty w 2018 r. przez papieża Franciszka ze stanu kapłańskiego). Rok później Stolica Apostolska wszczęła dochodzenie w sprawie domniemanego przypadku wykorzystania osoby małoletniej, jakiego abp Piñera miał się dopuścić pół wieku wcześniej. Hierarcha w specjalnym oświadczeniu zadeklarował pełną gotowość do wyjaśnienia zarzutów. – Wierzę, że w moim długim życiu kapłańskim zawsze dawałem przykład nieskazitelnego postępowania – napisał sędziwy hierarcha.

30 maja arcybiskup trafił do szpitala w Santiago de Chile po tym, jak zaraził się COVID-19 w domu starców, w którym mieszkał. Zmarł na zapalenie płuc wywołane koronawirusem.

Obecnie najstarszym katolickim biskupem na świecie jest 104-letni bp Damián Iguacén Borau, emerytowany ordynariusz diecezji San Cristóbal de La Laguna na Teneryfie na Wyspach Kanaryjskich. Oprócz niego jeszcze czterech innych hierarchów ukończyło już sto lat.

[odstep]

KAI, os/Stacja7