Franciszek już w podróży do wschodniej Afryki

O godz. 8.04 samolot Airbus 330 włoskich linii lotniczych Alitalia -"Giovanni Battista Tiepolo" z papieżem Franciszkiem na pokładzie wystartował z rzymskiego lotniska Fiumicino w lot do stolicy Mozambiku - Maputo. W ramach swojej 31. podróży zagranicznej Ojciec Święty odwiedzi jeszcze Madagaskar w dniach 7-8 września i Mauritius - 9 września.

Na lotnisku papieża pożegnał m.in. bp Gino Reali, ordynariusz diecezji Porto-Santa Rufina, na terenie której położony jest port lotniczy.

Samolot w ciągu ponad dziesięciogodzinnego lotu przebędzie 7836 km i przeleci nad Włochami, Grecją, Egiptem, Sudanem, Sudanem Południowym, Ugandą, Tanzanią, Malawi i Zambią.

Papieski samolot oczekiwany jest na lotnisku w 1,1 milionowym Maputo o godz. 18.30. Po przylocie odbędzie ceremonia powitania z udziałem m. in. prezydenta Republiki Mozambiku Filipe Jacinto Nyusiego z żoną, nuncjusza apostolskiego, abp Piergiorgio Bertoldiego, arcybiskupa Maputo, Francisco Chimoio.

Z lotniska Franciszek uda się na nocleg do budynku nuncjatury apostolskiej w Maputo, która będzie jego rezydencją w czasie pobytu w Mozambiku.

Następnego dnia, 5 września, Franciszek złoży przed południem wizytę kurtuazyjną u prezydenta w pałacu Ponta Vermelha, spotka się z przedstawicielami władz, społeczeństw obywatelskiego i korpusem dyplomatycznym oraz w pawilonie Maxaquene odbędzie się spotkanie międzyreligijne z młodzieżą. Po obiedzie papież spotka się z biskupami, z kapłanami, zakonnikami i zakonnicami, seminarzystami, katechetami i animatorami w katedrze pw. Niepokalanego Poczęcia NMP i złoży prywatną wizytę w Domu „Mateusz 25”.

6 września rano Franciszek złoży wizytę w szpitalu Zimpeto i odprawi Mszę św. na Stadionie Zimpeto.

Wczesnym popołudniem odleci z lotniska w Maputo do stolicy Madagaskaru, Antananarywy.

W liczącym ponad 27 mln mieszkańców Mozambiku jest ok. 7,6 mln katolików.

Jest to czwarta wizyta apostolska Franciszka na Czarny Kontynent po podróżach do Maroko (marzec 2019), Egiptu (kwiecień 2017), Kenii, Ugandy Republiki Środkowoafrykańskiej (listopad 2015). Jak dotąd w Mozambiku, Madagaskarze i Mauritiusie gościł jedynie Jan Paweł II. Papież Polak odwiedził Mozambik we wrześniu 1988 r., Madagaskar w kwietniu 1989 r. i Mauritius w październiku 1989 r.

KAI/ad